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赤ちゃんの水頭症ってどんな病気?原因&症状・治療法まとめ

 2015/07/22 赤ちゃんの心配事
この記事は約 4 分で読めます。

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赤ちゃんの水頭症って何?

こちらを見る小児科医

水頭症とは、頭脳内に脳脊髄液が溜まってしまうことにより、頭囲が異常に大きくなってしまう病気です。

頭脳内には、「脳室」という部分があり、そこに脳脊髄液が溜まります。

それによって、脳が圧迫されたり、頭脳内圧が高くなってしまったりします。

赤ちゃんの頭は柔らかく、頭蓋骨が固まっていない為、頭脳内が圧迫されると頭囲が大きく膨らんだ状態になってしまいます。

水頭症の症状とは?

水頭症は、乳幼児期のお子様に起こる病気です。

乳児期と幼児期では、症状の現れ方や症状に違いがあります。

乳児期の赤ちゃんは、検診で頭の大きさを測ります。母子手帳に記載されてある「頭囲成長曲線」の正常範囲から異常にかけ離れていると、水頭症の可能性が疑われます。

他、主な症状は、下記に挙げられます。

  • 頭囲が異常に大きく、急激に拡大する
  • 生後3ヶ月以降になってもなかなか首がすわらない
  • 頭蓋骨の継ぎ目が開いている
  • 前頭部の頭蓋骨の隙間の皮膚が張り、血管が脈打っているのが見える
  • 眠っている時間が多い
  • 起きている時間は、あまり焦点が合わずボーっとしていることが多い
  • 不機嫌でぐずぐずいっている
  • 両方の黒目が引っ張られ、下まぶたの中に入ってしまう落陽現象というのが起きる
  • 水や授乳時にむせて嘔吐することがよくある

幼児期では、頭蓋骨も硬くなり骨が固定されている為、頭が大きくなる症状はありませんが、頭脳内圧が高くなります。

それにより、頭痛や嘔吐・手足の痙攣や麻痺・視力障害・学力低下等の知的障害・意識障害が見られます。

いずれも放っておくと、症状が悪化しますので、一刻も早く医師の診断を受ける必要があります。

水頭症の原因は何?

カルテを見る男性医師

水頭症の原因はいくつかあります。

脳や血管の異常が原因とされる先天性の場合、妊娠中のエコーで水頭症の可能性があると診断されることがあります。

その際は、大きな病院で精密検査を受ける必要があり、水頭症と診断された場合は、産後の治療法等の指導を受けることになります。

また脳の異常により水頭症を発症するケースがあります。

一つ目が細菌性髄膜炎(ずいまくえん)によるものです。

細菌性髄膜炎は、ウイルスに感染し発症します。通常の風邪と判断が難しく、治療が遅れると命にかかわることがあります。

二つ目に、脳腫瘍(のうしゅよう)が挙げられます。

脳腫瘍は、頭蓋骨の中に腫瘍があり、脳の脊髄液の流れがうまくいかない為に水頭症を起こします。

水頭症の治療方法とは?

手術中に器具を操作する医師

赤ちゃんに異常が見られたら、小児科・脳神経外科を受診します。CTやMRI検査をした上で、治療方針が決まります。

検査で「水頭症」と診断された場合は、一般的な治療法として、「シャント手術」という手術を行います。

シャント手術とは、脳室に管を通し、脳の中に溜まってしまった水を他の場所へ逃す手術です。脳脊髄内に溜まった液を、脳室からお腹の中へ流したり、心臓のそばの太い静脈の中に流したりする、バイパスを作ります。

術後は、通した管(シャント)が詰まり、感染を起こしていないかどうかの定期検査が必要です。3ヶ月に一度の定期検査が望ましいでしょう。

手術が成功し、その後の経過が順調であれば、通常に問題なく成長していくことができます。

普通の子供と同様に、走り回ったり、水泳をしたりすることも出来ます。

健康面で心配なことがあれば、担当医師に相談しましょう。

最後に

 

いかがでしたか?水頭症の症状から原因・治療法をご紹介いたしましたが、ご理解いただけましたでしょうか?水頭症の症状が見られた場合は、症状が進行してしまう前に、病院で受診し検査を受けましょう。 早期発見は、早めに治療することで、通常通りの生活を送ることが出来ます。

子供のふとした症状を見逃さないためにも、日頃から子供の健康状態は万全に管理していきましょう。

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かもめ

かもめ

30代前半の主婦 元美容部員 2015年8月に男の子を出産しました!

日本の育ママさんを元気に!「いつまでも可愛く!」を応援します(^-^)